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士师记

 

注释

 

17至十一11 基列人哀求耶弗他

    第二幕一开始就记载亚扪人正想展开新一轮的侵袭,以色列人则四出求援。由于基列人首当其冲,受到亚扪人侵袭,所以,他们最积极求援,这是顺理成章的。但是他们中间没有能者,所以只有一起去寻找以前被他们赶逐的耶弗他(十一7)。不过,耶弗他小心翼翼。他为何要信任那些以前苛待他的人?这引致耶弗他跟基列长老谈判时,提出很实际的要求,但获基列长老接纳,就是耶弗他要兼任支派领袖和军队元帅(十一811)。耶弗他跟基列人讨价还价,最后在米斯巴获得正式追认。米斯巴是基列人起初安营之处(比较十一11与十17)。所以,这幕开始和结束的地点都相同,但在结束时,基列人已立耶弗他为领袖。

    仔细思想这幕的记载,可看见这幕跟第一幕平行。以色列人「悔改」跟基列人相似,他们穷途末路,只有前来跟耶弗他谈判,但是耶弗他的回应跟神的回应有天渊之别。耶和华是因为怜悯(十16),而耶弗他明显纯粹是因为个人的利益和野心。耶弗他在这次谈判获胜,耶和华却站在背后,彷如静默的见证人,见证所有事情的发生(十一11)。

 

附注   

    17节「米斯巴」(意即「望楼」)一名很常见,但这个位于基列的米斯巴的位置不详。十一1「基列」这里是人名,在别处则是地名(十17;参书十七1、书十七3)。第3节「陀伯」(意即「好」)是亚兰(今天的叙利亚)的一座城(撒下十6-8)。

 

十一12-28 耶弗他运用外交政策

    此处争论之边界的范围,是从基列南面到亚嫩河北面。它曾是摩押人的领土,但后来被亚摩利人夺取。在摩西时代,它最后落入以色列人手中(民二十一21-31)。在耶弗他时代,亚扪人明显已夺取摩押,其边界伸至亚嫩河南面(参24节)。耶弗他的论点是,以色列没有从亚扪人手中夺取任何地,亚扪人应该依从以前摩押王的规定,承认亚嫩河是亚扪和摩押的边界(25节)。

    这幕反映耶弗他作大事的潜质。他的表现证明他不单能够管治基列,也能管治全以色列。不过,这次交涉失败,不足为奇,因为耶弗他没有求和的态度。他似乎想争取时间,建立自以为的公义,祈望至高的士师耶和华(27节)会判他(及以色列人)胜诉。耶弗他最后向耶和华恳求在「今日」判决这事,其实,这讲法等同宣战。故事的高潮明显将要出现。

 

附注   

    13节「亚嫩河及雅博河」是位于约但河东的两条河流。这两条河围绕基列南面大部分土地(比较18节)。第16节「红海」(意即「芦苇海」)可能指亚喀巴湾,正如在民数记三十章1011节一样。加低斯巴尼亚是迦南的定居地(民十三26)。第17节「以东」是以扫后裔占领之地,位于死海南面。「摩押」参三章12节的注释。第19节「亚摩利人」参一章34节及十章811节的注释。「希实本」以前是摩押人的一个城镇,被亚摩利王西宏占据,作为他的京城(民二十一26)。第20节「雅杂」的准确位置不详。第24节「基抹」是摩押信奉的神祇(王上十一7;王下二十三13;耶四十八71346),但因为亚扪现在统治摩押,基抹也被视为他们的神。战胜国的统治者「收纳」战败国的神祇或众神祇,是很普遍的。第25节「西拨的儿子巴勒」是摩西时代的摩押王(民二十二至二十四)。第26节「亚罗珥」是位于亚嫩河北岸的一座城(参13节注释)。

 

十一29-40 耶弗他起誓及其结果

    耶和华的灵降在耶弗他身上(29节),开始我们今天熟悉的一连串事件。这事引往那可预见决定性的胜利(33节)。可是,这一连串事件被耶弗他的起誓打断(30-31节),而且这事主导整幕情节的发展。至于那场战争的经过只是草草交代,记载打仗主要为交代外在因素,耶弗他必须实践他的誓言。

    起誓是很普遍的(例如民三十;诗二十二25;传五4-5),但是,耶弗他这种起誓是不寻常的。显然耶弗他起誓要向神献燔祭(31节下),但他没说明以甚么为祭物,只是规定:「无论甚么〔人或物〕,先从我家门出来迎接我」(31节上)。耶弗他的用字含糊,把所有住在耶弗他家里的生物置于险境。我们害怕的,也是耶弗他害怕的,就是他的独生女儿成为牺牲品(34-35节)。真正可悲的是,这样的誓言是不需要的(正如第一幕所见的)。从上下文,我们知道耶弗他不为别的,只是错误地尝试跟神讨价还价。耶弗他这个大谈判家今回要付上沉痛的代价。这幕的下半部,读来好像创世记二十二章的残酷版本,记载另一个父亲和另一个独生孩子的故事。但是耶弗他不是亚伯拉罕,在他的情况里,也没有天上的声音,只有默默无声的惩罚。我们只可总结说:耶弗他起誓招惹耶和华发怒,正如以色列人「悔改」,也招惹耶和华发怒(比较王下三26-27摩押王所作的)。值得思考的,是我们今天的祈祷如何常常跟神讨价还价。耶弗他的事例明显说明人不能跟神讨价还价。

 

附注   

    29节「玛拿西」参一章27节的注释。第33节「亚罗珥」参26的注释。「米匿」和「亚备勒基拉明」的准确位置不详。