腓立比书

 

1-23 劝导、致谢和问安

    最后一段内容包括了劝导、个人的表白和向腓立比信徒的馈送表示谢意。他对馈送的感激之情,激发他谈到自己对主的倚靠,以及慷慨的施予会带来属灵上的福气。他继而指出他已经学会在富足或缺乏的境况中都能知足地生活,统管万有的主亦当然会充充足足地供应他们一切所需用的。

 

1-3 呼吁信徒要同负一轭

    这段的原文是以「因此」作为开始,表示保罗是根据前述的话──提醒信徒小心提防那些要使所有基督徒成为犹太人的人,以及他对那些专以世事为念的人之失望──来提出这里的劝勉。

    1节这句话显出保罗写这封信给腓立比信徒时,他内心深厚的感情。他两次采用了「亲爱的」这个字词。他因他们而喜乐。他视他们为头上的冠冕(参帖前二19)。他爱他们,又想念他们(参一8)。他劝勉他们最重要的是要「靠主站立得稳」(参一27),好像那些遇到猛烈攻击,仍绝不退后的士兵一样。

    2-3节保罗先前已概略地论到教会中结党纷争的问题(二1-5),如今他感到必须具体地处理一宗争吵而为两者带来生命亏损的事。我们对友阿爹和循都基别无所知,但保罗却衷心的称赞她们是「在福音上曾与我一同劳苦」,是热心事奉的妇女。然而,他还是要劝勉她们两人「在主里同心」,并且要求他信任的一位同工〔没有指名道姓,除非我们如新国际译本的旁注将「同负一轭的」(yoke-fellow 读为一个人名"Syzgus",来帮助她们彼此和好。当保罗要指出人的错处时,仍不忘去肯定和称赞那人的好处。他特别提到革利免,但同时亦想到「其余和我一同做工的」,而他论到他们众人的一件最重要的事,是「他们的名字都在生命册上」。关于此「生命册」,我们可以参考出埃及记三十二章32节;诗篇六十九篇28节;但以理书十二章1节和启示录二十一章27节。此外,亦记念耶稣吩咐祂的门徒说,不要因事奉的成就而欢喜,却要为靠着神的恩典,他们的名「记录在天上」而欢喜(路十20)。

 

4-7 劝勉信徒要常常喜乐和祷告

    4节喜乐的主题再次出现。使徒保罗劝勉收信者要「喜乐」,「要靠主常常喜乐」;这句话可重复读为:「靠主站立得稳」(1节)、「在主里同心」(2节),和如今的「靠主常常喜乐」。基督徒的整个生命都是关乎与永活的主耶稣建立关系,在祂的同在和大能的恩典中生活。

    5节在基督徒的生命和人际关系中,有一种素质是要「叫众人知道你们」。新国际译本将保罗所用的字译为「温柔」,新耶路撒冷圣经译作「好心」,诺斯(Knox)则译作「谦让」,而修订标准译本便译为「自制」。我们透过这些不同的翻译可以大概领悟到当中的含义。激发信徒培养这种素质的主已经近了,可以解释为祂在任何时候都与信徒很接近,或是指到祂再来的时间已近了,亦可能两个意思皆兼备。

    6节基督徒的生命应该不会忧虑,因为他可以凡事祷告。祷告有不同的形式和模式──「祷告」、「祈求」,但最重要的是「感谢」,因为神是当得称颂的,而且,当我们以感恩的心去记念神在过往为我们所成就的事情,信心便会得以坚固。这番劝勉与耶稣的教训互相呼应(太六25-34,七7-11)。彼得前书五章7节也有类似的教导:「要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们」。宾格尔(J.A. Bengel)的比喻十分贴切:「忧虑和祈祷是水火不容的。」[New Testament Word Studies, vol. 2 Kregel Publications, 1978, p.447]

    7节当人借着祷告取代了忧虑,「神所赐、出人意外的平安必在基督耶稣里保守你们的心怀意念」,这平安担任了哨兵的角色,守护基督徒的心思和情绪,不致被突如其来的恐惧、忧虑或试探所占据。基督徒必须在日常的生活中验证这份平安的真实性。

 

8-9 持守真实和可爱的

    有些人指出,这里提出的品格并非单是对基督徒的要求,而是许多文化和社会所推崇备至的素质。事实纵是如此,但基督徒却有特别的责任要将它们行出来,而圣灵亦会帮助他们去完成此责任。

    8节基督徒的思想必须被这8个字词所代表的东西充满。他们若经常「思念」这些事,它们便会转化为他们的心思意念,也会直接影响他们的言语和行为。这些事是指真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的、有德行的和值得称赞的。被翻译为「卓越」的字词,在古代希腊的道德教导中,是描述美德的一个最佳字眼;基督徒最后要思念的,是那些值得称赞的东西。

    9节「这些事你们都要去行」,换言之,腓立比信徒若能把他们所明白、所认识的行出来,便能效法保罗所树立的榜样(参三17)。他们不仅得到神所赐的平安,更有祂真实的同在(参林后十三11;帖后三16)。

 

10-20 保罗对腓立比信徒馈送的态度

    保罗在接着这一段处理了两件事:对腓立比信徒送来的礼物表示谢意,但与此同时,他作出了敏锐的反应,强调要倚靠主而不可倚赖人的属灵原则。他处理这两方面的态度是那么的细致巧妙,以致这几节经文被誉为「书信中的一颗瑰宝」(Beare, Philippians)。

    10节保罗为他们的馈送而喜乐。这些礼物代表了他们先前透过奉献来服侍他的一份新的心意──他们已有一段长时间没有机会向他表示关心。

    11-13节他们的礼物成了他的喜乐和鼓舞,可是,他并不倚靠人的馈送,同时,他也绝非借助这种表达方式来博取别人更多的礼物。他能够坦诚地表示,他已经学会无论在任何境况、不管是富足或缺乏,都可以知足的生活秘诀。他知道主一定会赐给他一切所需的,亦会加给他力量去面对一切的环境。保罗在写这番话时,他用了两个在当时的宗教和哲学上具有重要意义的字词。「知足」(希腊文是)表示「自给自足」。斯多葛派哲学将人能无视外在环境的改变,以人内在的力量去面对各种境况看为崇高的美德。保罗采用这个字来表示他不在乎任何环境,然而,他却指出他自足的源头,乃是靠着永活的主耶稣所加给他的力量。另一个字就是被翻译为「我都得了秘诀」的字词,它是用于神秘的异端探求奥秘的事情上。保罗的生活秘诀是一个公开的秘诀,任何一位行在基督道路上的人都可以获得。它是知足的秘诀,因为认识基督和蒙召事奉祂正是「那测不透的丰富」(弗三8)。我们认识这知足秘诀的深度,以及我们证明基督如何充充足足地供应我们生活上一切需要的程度,永远都成为我们基督徒的挑战。

    14-16节尽管保罗指出倚靠神是基本的属灵原则,但他仍一再肯定自己对腓立比信徒的善意表示衷心的欣赏。它成为他在患难中的支持。他提到「初传福音」的时候,这句话带来不同的解释,以新国际译本的理解最为正确,它译为「你们认识福音之初」。保罗从马其顿出发──那里正是腓立比所属的省份──前往帖撒罗尼迦(徒十七1)。保罗在帖撒罗尼迦的时候,腓立比信徒「一次两次地打发人供给我的需要」。我们同时要留意他论到他与他们之间的关系──在授受的事上有份。真正的相交是双向的过程。

    17-18节基督徒施予的行为,亦为施予的人带来祝福。保罗说,愿腓立比信徒的施予,「归在你们的账上」。他用了买卖交易上的一个比喻来论及这件事:他们已经将款项全部付清。我们从保罗采用这种讲法的态度上可以肯定,他断然否定人可以从神那里赚取任何东西的念头。我们所得到的一切,都是神白白的恩赐。我们为主或为别人所做的一切行动,都是出于爱和感恩。我们为别人所做的事,相等于作在主的身上(太二十五40),可以当作是一种祭物,是神所喜悦的,散发出极美的香气(参出二十九18;结二十41;约十二3;林后二16)。

    19节主没有欠任何人任何东西。神的赐予远远超越人的施予。神应许照祂对我们的了解,供应我们一切的所需,不只是出于,更是(在程度上)按照祂「在基督耶稣里」「荣耀的丰富」。

    20节愿颂赞和荣耀归于「我们的父神」,「直到永永远远」(直译是「直至世世代代」),直到永恒。

 

21-23 最后的问安

    21-22节保罗是按照当时习惯的形式来作为书信的开首语,却因著作者和收信者均蒙基督的呼召,有着亲密的关系而有所不同,而书信的内容便愈见深入,最后,作者再以一般常见的形式为书信作结。作者再次称收信者为「圣徒」(一1)。他们是「在基督耶稣里」,所以他们都是真正的弟兄姊妹。保罗向他们问安,当中还包括「在该撒家里的人」。究竟是指谁,在某程度上便要视乎我们决定书信是在哪个地方写的(参导论)。然而,不管是不是在罗马,他们大抵并非是该撒的家人,而是「受雇于皇帝的宫廷和政府部门的人」(Beare, Philippians)。纵使如此,当时原来有忠心的基督徒服役于皇帝,也是值得注意的。

    23节书信的结语正如开首一样,是作者的一个祈祷,它涵盖了其它一切的祈求:愿主耶稣基督的恩常在人的心里! 

 

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